Chapitre 19 – Partie 2

etoile

L’amphithéâtre se dorait des premières lueurs du matin. Les ras rayons se heurtaient aux imperfections des baies vitrées. Ils se projetaient sur les pupitres disposés en arcs de cercle. Des panneaux de bois recouvraient les murs jusqu’aux angles des plafonds où courrait un liseré sculpté d’un millier de masques morbides, tantôt amusés, tantôt suppliciés. Le murmure des écoliers bourdonnait sous la voûte. Dans les gradins bondés, on se chamaillait gentiment à coup de pied, de poing et de cheveux tirés. Frieda avait forcé les élèves à se décaler d’un cran pour installer Mobius sous les fenêtres du premier rang. Ce dernier avait enfoui sa tête entre ses épaules depuis qu’il avait rejoint son siège et préférait se taire pendant que son unique voisin discutait avec d’autres.

Le cours allait bientôt commencer.

Debout sur son estrade, le professeur d’anatomie n’attendit pas le silence. Il pointa vers le tableau son bras télescopique, un greffon grossier d’humérus et de coudes qu’il agitait comme un mètre dépliant. À l’extrémité, sa main pâle s’escrima contre l’ardoise. Elle égrenait son savoir à la craie. Dès les premiers mots tracés, les spectateurs s’apaisèrent et saisirent leurs plumes. Chacun reproduisit sagement les pleins et les déliés sur son cahier. Les pointes métalliques griffonnaient en cadence. En retard sur les autres, Mobius versait seulement l’encre dans le creux de son plumier. Lorsqu’il commença enfin à inscrire le titre de la leçon, une lourde voix emplit tout l’espace et le stoppa dans son élan. Le professeur s’était adossé à son bureau, face à l’assemblée. Sa bouche chirurgicalement distendue portait ses paroles jusqu’au fond de l’amphithéâtre.

« Aujourd’hui, je vous réserve une petite surprise ! Mais avant ça… »

Son bras se plia en cinq et reprit une allure parfaitement banale.

« …, qui peut me dire, ce qu’il sait de la douleur ? »

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Chapitre 19 – Partie 1

etoile

« Ouvre grand la bouche ! » ordonna la gouvernante.

Dans sa robe édentée, elle avait l’allure filiforme d’un parapluie replié. Un sombre carré de tulle estompait son regard désapprobateur. Mobius, du haut de ses douze ans, gardait les lèvres closes. Elle lui empoigna fermement le menton et lui écrasa la bouche en cul de poule.

Les ongles marquaient la peau du jeune garçon.

« Tu vas te mettre en retard ! »

La main resserra son étreinte ; il se résigna.

« Voilà, mon petit oisillon ! » s’extasia-t-elle en lui glissant une pilule dans le gosier.

L’enfant avala goulûment et courut vers le hall d’entrée.

« Reviens par ici !

— Oui M’dame ! »

Il traînait ses souliers sur les carrelages usés.

« Aaaaah, fit-il en tirant sa langue rose.

— Rien dans les joues… »

Pour vérifier, elle passa un doigt râpeux à l’intérieur ; il goûtait le savon.

« C’est très bien ! Tes tuteurs seront contents de toi ! »

Mobius lui sourit naïvement.

« Merci, M’dame Edda ! »

Elle lui tapota la tête et noua la cravate de son insipide uniforme d’écolier.

Dans le hall, la pendule sonna six fois, six coups de poing en plein dans l’estomac qui, chaque matin, ramenaient l’enfant à ses obligations. Il se crispa ; les tapisseries austères accentuaient la lugubre sentence du temps. Elles s’effaçaient devant la finesse des hauts plafonds d’albâtre surchargés de moulures tourmentées. Leur réalisme effrayait le garçon. Il n’osait plus lever les yeux sur ces créatures fantastiques vêtues d’extravagance qui braquaient inévitablement les leurs dans sa direction. Au moindre courant d’air, il courbait l’échine ; il s’imaginait les mains de plâtres tendues, tous doigts fourchus, labourer le vide. Il les sentait pesantes, prêtes à l’attirer sous la voûte où elles le plongeraient dans une stase pareille à la leur, une éternité scellée devant la pendule.

« Le tram ne t’attendra pas ! » assena la gouvernante.

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