Chapitre 23 – Partie 1

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Lorsque Xenon sortit de sa torpeur, les braises du feu de fortune rougissaient encore, attisées par la caresse d’une brise nocturne. Dans la pénombre, le Chitine remonta ses lunettes d’apparat. L’un des verres affichait une fissure gênante ; il replia soigneusement les branches et rangea l’ensemble dans la poche intérieure de son veston qu’il épousseta vivement. Le moindre de ses vêtements avait souffert. Ses souliers gardaient les marques de sa précipitation. Son pantalon, déchiré par endroit, laissait apparaître l’articulation grossière de ses genoux, tandis qu’une huile noire tachait sa chemise plus claire.

Pendant un instant, Xenon espéra trouver des changes dans l’une de ses valises, mais il se souvint qu’elles reposaient au fin fond du Présage 101, là où son chapeau melon et son précieux compendium leur tenaient compagnie. Quelle déception… L’accident l’avait dépossédé. Son fidèle couvre-chef lui manquait terriblement et l’absence de l’ouvrage confié par les phéroscribes l’excluait des prochaines étapes de son apprentissage. Le Chitine se raisonna : pourquoi songeait-il à ces futilités en de pareilles circonstances ? Il y avait bien d’autres priorités : sa propre vie, celle de son protégé, celle de tout l’équipage.

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